pivovar helf

Never give up – Mohamed Salah

Salah 15

Mo Salah stál zoči voči Hugovi Llorisovi, brankárovi Tottenhamu a majstrovi sveta. Už v druhej minúte súboja na 68-tisícovom madridskom Estadio Metropolitano mal príležitosť poslať svoj tím do vedenia. Už nemal čas na rozmýšľanie. Na minuloročný neúspech dávno zabudol. Spravil tri rýchle kroky smerom k bielemu bodu, svoj zrak upriamil na loptu a trafil ju najsilnejšie, ako vedel. Strela prefrčala nad pravou rukou Llorisa a zastavila ju až sieť.

Salah za sebou počul tisícky rozradostených fanúšikov Liverpoolu. Teraz to už musí vyjsť, pomyslel si. A vyšlo to. Súťaž, ktorú ako malý sledoval v televízii, konečne vyhral. Za svoje idoly z detstva označil Zinédina Zidana, Francesca Tottiho a brazílskeho Ronalda. Dnes má toľko titulov z Ligy majstrov ako oni traja dokopy.

Egyptský kráľ hrdo nosí svoju korunu, avšak pred piatimi rokmi nič nenasvedčovalo tomu, že niekedy zasadne na európsky futbalový trón. Schyľovalo sa ku koncu prvého polčasu a Chelsea potrebovala proti štvrtoligovému Shrewsbury Town prelomiť bezgólový stav. Loptu mal na kopačkách Mohamed Salah. Vonkajškom ľavačky si ju prehodil na svoju silnejšiu nohu a odpútal sa od svojho strážcu. Mohol prihrať pätičkou nabiehajúcemu pravému obrancovi Christensenovi, no všimol si, že vo vápne si loptu pýta Didier Drogba. Hviezda z Pobrežia Slonoviny mávala rukou vo vzduchu zbytočne, Salah spravil ešte jeden krok a zobral zodpovednosť na seba. Vedel, že takýchto príležitostí už veľa nedostane. V lige odohral zatiaľ len osemnásť minút a ligový pohár bol ideálnou príležitosťou ukázať sa pred trénerom Josém Mourinhom. Salah mal smolu. Loptu trafil veľmi, veľmi zle. Namiesto krásnej strely do šibenice, aká sa mu z podobnej pozície o päť rokov neskôr podarila práve proti Chelsea, bolo z toho len vhadzovanie pre Shrewsbury.

Egypťan spadol na zem. Tušil, že toto môže byť jeho koniec v anglickej lige. Tak veľmi chcel dokázať, že vie hrať na najvyššej úrovni, teraz však sedel na trávniku desaťtisícového štadióna New Meadow. Musel začať odznova. Prvá sezóna v Londýne pritom vyzerala sľubne, Salah hral v jednom z kľúčových zápasov anglickej ligy proti Liverpoolu na jar 2014. Excelentný defenzívny výkon pri výhre 2:0 naznačoval, že pragmatický Mourinhov štýl môže na súperov stále fungovať. Portugalčanov „zaparkovaný autobus“ priniesol v nasledujúcej sezóne ovocie v podobe majstrovského titulu, Salah sa však v zostave objavoval už len sporadicky. Cez trojicu Hazard-Oscar-Willian sa do základu neprebil a dopadol podobne ako Romelu Lukaku a Kevin de Bruyne.

Populácia Nagrigu, dediny ležiacej na severe Egypta v úrodnej delte Níla, by sa ľahko zmestila aj na štadión Shrewsbury. Anglická wikipédia má Nagrig spracovaný na tri riadky, pričom dva sú o najznámejšom človeku, aký sa tam kedy narodil – o Mohamedovi Salahovi. V rodisku kapitána egyptských Faraónov nesídli žiaden športový klub. Za veľkým futbalom musel Salah cestovať do hlavného mesta. El Mokawloon, káhirský celok známy pre špičkovú sieť skautov po celej krajine, znamenal preňho veľa. Päťkrát do týždňa absolvoval štyri a pol hodinovú cestu do Káhiry a naspäť, aby mohol trénovať a hrať zápasy. V škole niekedy strávil len dve hodiny a potom odišiel, lebo inak by nestihol autobus.

Keďže značnú časť svojho detstva trávil na futbalovom ihrisku a cestovaním na tréningy, neúspechy bral ťažko. Nestačilo mu, aby jeho tím zvíťazil, Salah túžil byť najlepším na trávniku. Vždy chcel na seba upútať pozornosť. Po jednom stretnutí dorasteneckej káhirskej ligy sa futbalisti El Mokawloonu radovali výsledku 4:0, no ich spoluhráč, 15-ročný ľavý obranca, sedel v šatni s tvárou ukrytou v dlaniach. V zápase prebehol z vlastnej polovice až do súperovej šestnástky kľučkujúc medzi bezradnými protihráčmi. Nie raz, ale päťkrát. Vyčerpaný dlhým šprintom zakaždým v súboji jeden na jedného proti brankárovi zlyhal a neskóroval.Tréner Said El-Shishini sa usiloval zdvihnúť svojmu zverencovi náladu. Dal mu dvadsaťpäť egyptských libier a rozhodol sa, že Mohameda Salaha už nikdy nepostaví na ľavý kraj obrany. Bude hrať na pravom krídle, bližšie k súperovej bráne. Nebol to zlý ťah. Salah dal do konca sezóny tridsaťpäť gólov a na konci tej ďalšej si odbil debut v prvom tíme.

Potom to už išlo rýchlo. Vzostup Egypťana zastavila až tragédia na štadióne v Port Saide. Egyptská liga bola v roku 2012 od februára nútene pozastavená. Zo strachu odišlo veľa hráčov do Európy a Salah vycítil šancu na vytúžený prestup. Reprezentácia do dvadsaťtri rokov hrala totiž v rámci prípravy na letnú olympiádu v Londýne proti Bazileju. Salah presedel prvý polčas na lavičke. Sledoval, ako jeho tím vedie vyrovnanú partiu proti silnému súperovi s reprezentantmi Švajčiarska ako Fabian Frei, Marco Streller a Xherdan Shaqiri. Nemienil sa na to len pozerať spoza postrannej čiary, vedel, že práve on môže byť rozdielovým hráčom. A aj bol. Po prestávke naskočil a strelil dva góly. Egyptskí mladíci jeho zásluhou vyhrali 4:3, no výsledok nebol podstatný. Salah zostal vo Švajčiarsku na týždňovej skúške a ešte pred olympiádou podpísal zmluvu s Bazilejom.

Európske dobrodružstvo sa začalo. Egyptský národný tím je veľkou raritou. Vyhral rekordných sedem titulov v Africkom pohári národov, avšak na celosvetovej úrovni má mizernú bilanciu. Zúčastnil sa majstrovstiev sveta 1934, kde vypadol po prvom zápase s Maďarskom, pričom na ďalšiu kvalifikáciu čakal 56 rokov. Faraóni na šampionáte v Taliansku opäť sklamali, nevyhrali ani jeden zápas. Keď však zlatá generácia okolo Ahmeda Hassana a Mohameda Aboutriku v roku 2010 triumfovala na treťom APN po sebe, celú krajinu zachvátila futbalová horúčka. Blížiace sa majstrovstvá sveta mali byť prvé v Afrike a najúspešnejší tím čierneho kontinentu na nich predsa nemohol chýbať, či? V kvalifikačnej skupine získal Egypt po šiestich zápasoch trinásť bodov. Problém bol v tom, že rovnako veľa bodov, ba aj rovnako veľa strelených a inkasovaných gólov malo Alžírsko. Naplánovaný bol play-off zápas v Sudáne, v ktorom Alžírsko vyhralo 1:0. Faraóni sa na púť do Južnej Afriky nevydali.

Nasledujúce roky futbalu na rieke Níl boli poznačené Port Saidom a prerušenou ligou. Nebolo prekvapením, že Egypt na mundiale v Brazílii chýbal. Kliatbu prelomil až o štyri roky neskôr. Pod vedením Héctora Cúpera hrali Egypťania defenzívny futbal. Smerom dopredu sa spoliehali na svoje najväčšie eso. Taktika „Kopni to na Salaha a dúfaj, že niečo vymyslí“ napodiv fungovala. V rozhodujúcom dueli proti Kongu ju použil záložník Arsenalu Mohamed Elneny. Lopta sa odrazila k Mohamedovi Salahovi a ten ju upratal do siete. Pár minút pred záverečným hvizdom však kapituloval 44-ročný brankár Essam El Hadary. Faraóni potrebovali hrdinu. V deväťdesiatej tretej minúte bol v šestnástke faulovaný striedajúci Mahmoud Trezeguet. Salah následne premenil jedenástku. Dokázal to, čo sa nepodarilo Aboutrikovi či Hassanovi. Dostal Egypt na majstrovstvá sveta vo futbale.

Valentin Stocker poslal Salahovi ideálnu loptu do behu a ten získal raketovým zrýchlením výhodu pred Johnom Terrym a Davidom Luizom. Prvým dotykom obstrelil bezmocného Petra Čecha a okamžite sa ocitol v objatí svojich spoluhráčov. Bazilej vyhrával v semifinále Európskej ligy. Aj keď londýnsky veľkoklub napokon otočil na 3:1 a neskôr sa stal víťazom súťaže, pre Salaha to bola cenná skúsenosť. Prvý raz v živote hral v Anglicku a atmosféra na Stamford Bridge naňho zapôsobila. Vo Švajčiarsku sa nemal zle. V lige vyhral majstrovský titul a stal sa hráčom roka. Mal isté miesto v základe a po príchode Elnenyho mal dokonca medzi spoluhráčmi krajana. Salahovi sa cnelo za domovom, užíval si však, že môže ako najväčší talent nastupujúcej generácie Faraónov robiť na starom kontinente dobré meno svojej krajine.

Bol hrdý na svoj pôvod, ale zažil preň aj viaceré nepríjemnosti. Napríklad v play-off Ligy majstrov proti Maccabi Tel Aviv odmietol pre vyhrotené vzťahy medzi Egyptom a Izraelom podať ruku protihráčom. Pár mesiacov po izraelskom incidente opäť upútal pozornosť médií, tentoraz z pozitívnych dôvodov. V Lige majstrov mal Bazilej opäť za súpera Chelsea a zvíťazil v obidvoch dueloch. V tom prvom robil Salah obrovské ťažkosti Ashleymu Coleovi. Využil nepozornosť anglického beka a nabehol si na pas od Strellera. Čech bol bez šance. V St. Jakob-Parku sa zase presadil, tentokrát z ľavého krídla. Spracoval si dlhý nákop Fabiana Schära, v šprintérskom súboji poľahky predčil Branislava Ivanovića a rutinérsky zakončil. Mourinhovi zverenci sa vo Švajčiarsku nepostarali ani o jednu strelu na bránu. V ten večer hrali hviezdy ako Hazard, Lampard, Eto'o či Torres, no nedokázali zápas zlomiť. Salah áno.

Možno aj preto bol už o dva mesiace Egypťan predstavený ako najnovšia akvizícia Chelsea. Na takýto krok však bolo ešte priskoro. „Sim Salah bim,“ stálo na titulnej strane talianskeho denníka La Gazzetta dello Sport. Egyptský kúzelník uchvátil celý Apeninský polostrov, keď v talianskom pohári proti Juventusu predviedol svoj najnovší trik. Po rohovom kope sa k nemu odrazila lopta a Salah prebehol cez polovicu ihriska a prekonal Gigiho Buffona. Jeho Fiorentina tak ukončila 47-zápasovú domácu šnúru Bianconeri bez prehry. Bol to jeden zo šiestich presných zápasov Salaha vo fialovom drese.

Pôvodne malo jeho hosťovanie vo Florencii trvať jeden a pol roka, ale Egypťan odišiel už po šiestich mesiacoch do AS Rím. Kormidelník Giallorossi Luciano Spalletti bol mimoriadne dôležitou postavou v Salahovom rozvoji. Často sa s ním po tréningoch rozprával o tímovej taktike a učil ho, ako napádať súpera. Dovtedy bol pre súpera len ofenzívnou hrozbou a možno práve nedostatky v bránení brzdili jeho progres pod Mourinhom. Pod Spallettim sa stal komplexnejším hráčom. Rímski Vlci patrili medzi najlepšie kluby v Taliansku. So Salahom v tíme skončili v sezóne 2015/2016 na treťom mieste a o rok neskôr bol lepší iba Juventus. Spalletti navyše vybudoval základy tímu, ktorý to rok po jeho odchode dotiahol až do semifinále Ligy majstrov.

Tam narazili Rimania na Liverpool. Družina Jürgena Kloppa zažívala skvelé obdobie. Po jednoznačnej výhre nad Manchestrom City vo štvrťfinále boli len krôčik od Kyjeva. Mohamed Salah, letná posila The Reds, proti svojmu bývalému klubu žiaril. Otvoril skóre krásnym gólom z hranice šestnástky a krátko nato zvýšil na 2:0. Firmino prestrčil loptu pomedzi Juana Jesusa a Federica Fazia na Egypťana, ktorý prehodil brankára Alissona. V druhom polčase pridal dve asistencie. Salah bol v tom čase najlepším strelcom Premier League, africkým hráčom roka a pár dní predtým si prevzal aj ocenenie PFA Players' Player of the Year, avšak jeho najväčším úspechom v červenom drese bolo víťazstvo 5:2 nad Rímom na Anfielde. Po prehre 4:2 pri návrate na rímsky Olympijský štadión bola Salahova účasť vo veľkom finále proti Realu Madrid potvrdená.

To ešte nemohol tušiť, že potrvá len dvadsaťštyri minút. Salah vo finále na prvý pokus neuspel. Na prvý pokus sa nepresadil v Premier League, na prvý pokus sa nekvalifikoval na majstrovstvá sveta. A predsa sa chlapec z Nagrigu stal hrdinom doma aj v Liverpoole. Vždy sa riadil odkazom, ktorý mal na tričku počas zázraku proti Barcelone. V dvadsiatich šiestich rokoch má pred sebou stále veľa času a jeden sen sa mu ešte nesplnil. Na konci sezóny 2014/2015 trval José Mourinho na tom, aby dostali medailu z Premier League všetci hráči, ktorí boli súčasťou kádra. Tú oficiálnu podľa pravidiel nedostali André Schürrle, Mark Schwarzer, Lewis Baker a Mohamed Salah, no Mourinho im vraj aj tak jednu kúpil. Salah odohral v tej sezóne za Chelsea necelú polhodinu. Nevedno, či naozaj od Mourinha nejakú medailu dostal, ale jedno je isté. Päť rokov po najhoršom roku svojej kariéry má znova obrovskú príležitosť vyhrať anglickú ligu. S jedným rozdielom – na Stamford Bridge sa cez hviezdy do zostavy nedostal. Teraz je hviezdou on.

Zdroj: fourfourtwo.com

Bleskové zprávy

Chamberlain #15

Po odchodu Daniela Sturridge nezůstalo číslo 15 dlouho na ocet, v příští sezóně s ním na pažity v dresu LFC vyběhne Alex Oxlade-Chamberlain, který doposud nosil číslo 21.

Mané lednovým vítězem

Sadio Mané se stal nejlepším hráčem za měsíc leden v očích fanoušků LFC. Předstihl tak druhého Mo Salaha a třetího Roberta Firmina.

ALEX OXLADE-CHAMBERLAIN

O malú chvíľu nastúpi po takmer roku Alex Oxlade-Chamberlain na zápas  : Derby U23 vs Liverpool U23

Johnson ukončil kariéru

Anglický internacinál Glen Johnson, který působil v Liverpoolu FC mezi léty 2009 až 2015 a s klubem  vyhrál v roce 2012 Ligový pohár, ukončil ve 34 letech profesionální kariéru.

TAA si nezahraje 4 týdny

Trent Alexander-Arnold bude muset podle prognóz vynechat 4 týdny kvůli zranění kolene, které utrpěl při sobotní předzápasové rozvičce. Pro nadcházející duel s Crystal Palace je ohrožen i start Giniho Wijnalduma.

Bez názvu 1

Facebook